Tướng Prayuth Chan-ocha, Thái Lan tuyên bố đảo chính. Tướng Chan-ocha nhấn mạnh: "Để đất nước nhanh chóng trở lại bình thường, Ủy ban gìn giữ hoà bình quốc gia gồm quân đội, các lực lượng vũ trang Thái Lan, Không lực Hoàng gia và lực lượng cảnh sát cần nắm quyền lực bắt đầu từ 16h30' (giờ địa phương) ngày 22/5."

"Mọi người dân Thái Lan cần phải bình tĩnh, các quan chức chính phủ vẫn phải làm việc như bình thường," tướng Chan-ocha nhấn mạnh.

AFP dẫn lời các nhân chứng cho biết quân đội nước này đã cử binh lính và phương tiện tới hộ tống các thủ lĩnh biểu tình ra khỏi các khu vực tụ tập.

Cuộc khủng hoảng chính trị ở Thái Lan thực chất là cuộc đối đầu giữa phe bảo hoàng với phe ủng hộ tỷ phú lưu vong Thaksin Shinawatra, người đã bị phế truất trong cuộc đảo chính gần nhất vào năm 2006.

Mặc dù vậy, ông Thaksin vẫn nhận được sự ủng hộ rộng rãi của những người nông dân ở miền Bắc đất nước.

Em gái ông Thaksin là bà Yingluck Shinawatra đã bị phế truất khỏi cương vị Thủ tướng tạm quyền hồi đầu tháng này sau một quyết định gây tranh cãi của tòa án Hiến pháp.

Hai ngày trước, quân đội Thái Lan đã bất ngờ tuyên bố áp dụng tình trạng thiết quân luật để duy trì trật tự đất nước, ổn định đời sống của nhân dân, quân đội quyết định ban bố tình trạng thiết quân luật để "vãn hồi hòa bình cho tất cả mọi phe phái". Động thái này cho phép quân đội nắm quyền kiểm soát an ninh trên toàn quốc.

Trong suốt lịch sử, kể từ năm 1932, Thái Lan đã trải qua hơn 20 cuộc đảo chính và các cuộc can thiệp chính trị ngoài hiến pháp - nhiều hơn bất cứ quốc gia nào khác cùng thể chế.