Sự tồn tại của thủ lĩnh nhà nước hồi giáo đang được Iraq điều tra. "Hiện vẫn chưa có thông tin nào chính xác", AFP dẫn lời một quan chức tình báo cấp cao Iraq trả lời khi được hỏi liệu tên Abu Bakr al-Baghdadi, thủ lĩnh phiến quân Nhà nước Hồi giáo (IS) đã bị tiêu diệt hay chưa. "Thông tin có từ những nguồn không chính thức và chưa được xác thực. Chúng tôi đang xử lý chúng".

Bộ Chỉ huy Trung ương Mỹ (Centcom), cơ quan giám sát các lực lượng của Mỹ tại Trung Đông, hôm 8/11 thông báo chiến đấu cơ của liên minh quốc tế đã thực hiện "hàng loạt đợt không kích" nhằm vào "một nhóm thủ lĩnh (IS) ở gần Mosul".

"Chúng tôi không thể xác nhận tên thủ lĩnh Abu Bark al-Baghdadi có nằm trong số đó không", Patrick Ryder, phát ngôn viên của Centcom, nói. Các đợt không kích vào cuối ngày 7/11 là dấu hiệu "cho thấy chúng tôi đang tiếp tục tăng cường sức ép lên mạng lưới khủng bố IS". Mục đích của việc này là siết chặt vòng vây IS và khiến chúng "ngày càng bị hạn chế di chuyển, liên lạc và chỉ huy".

BBC dẫn lời tướng Nicholas Houghton, tham mưu trưởng các lực lượng vũ trang Anh, cho biết sẽ mất vài ngày để xác thực thông tin Baghdadi có bị tiêu diệt.

Baghdadi là thủ lĩnh bí ẩn của IS. Hắn được cho là sinh ra ở Samarra, Iraq vào năm 1971 và từng là một giáo sĩ trong một nhà thờ Hồi giáo. Một số nguồn tin cho rằng hắn bị cực đoan hóa khi bị lực lượng Mỹ bắt giữ tại trại Bucca, ở Umm Qasr, Iraq.

Cái chết của tên này sẽ là thắng lợi lớn đối với liên minh quốc tế do Mỹ dẫn đầu, đang mở chiến dịch không kích chống IS và hỗ trợ các lực lượng của Iraq giành lại những phần lãnh thổ bị phiến quân chiếm giữ.

Baghdadi từ lâu đã là đối tượng bị truy nã gắt gao của Mỹ. Ngày 4/10/2011, Washington liệt kê y là một kẻ khủng bố toàn cầu và treo thưởng 10 triệu USD để lấy mạng y. Một số nhà phân tích cho rằng Baghdadi đang được xem là kẻ có quyền lực hơn Ayman al-Zawahiri, thủ lĩnh tổ chức khủng bố al-Qaeda.