Làm giàu từ nghề trồng đào. Năm 1971, ông Lập nhập ngũ vào chiến đấu tại chiến trường miền Nam tham gia Chiến dịch Hồ Chí Minh lịch sử. Năm 1974, trong một lần đi phép, ông xây dựng gia đình với bà Nguyễn Thị Lý cùng quê. Sau ngày đất nước thống nhất, ông được đi học lớp ô-tô máy kéo công nghiệp quốc phòng rồi về làm việc tại Nhà máy Z153. Ngày 2/2/1980, ông được kết nạp Đảng Cộng sản Việt Nam.

Doanh nghiệp Chân dung thành đạt

Năm 2008 ông nghỉ hưu với quân hàm Thiếu tá. Thôn Phúc Lộc nghèo, dân sống bằng nghề trồng lúa và rau màu ngắn ngày, đất nằm cuối nguồn nước nên năng suất lúa, màu đều thấp. Trồng lúa ngô khoai bị sâu bệnh hoành hành nên đời sống vô cùng khó khăn, tỉ lệ đói nghèo cao.

Hoàn cảnh gia đình khó khăn, vợ làm ruộng đầu tắt mặt tối, các con đang tuổi ăn học, một năm thiếu ăn tới 6 tháng. Ngày đêm ông suy nghĩ tìm hướng làm kinh tế xóa đói giảm nghèo. Muốn thoát nghèo phải đi lên từ chính đồng đất quê mình bằng cách chuyển đổi cây trồng, có giá trị kinh tế cao. Nhận thấy đào là hoa truyền thống của dân tộc, khi Tết đến Xuân về, ai cũng mua đào về nhà đón Xuân. Phúc Lộc phải là làng đào. Sau nhiều trăn trở, ông mạnh dạn đem cây đào về trồng ở mảnh ruộng 1.600m2. Chợt nhớ ông Minh (anh rể) có người bạn thân ở Nhật Tân, làm nghề trồng hoa đào gia truyền, ông sang nhờ tư vấn kĩ thuật gieo trồng, tỉa, chiết ghép, chăm sóc phòng bệnh... Ban đầu, ông đem cây đào về đất Đông Anh trồng thí điểm trên 125m2 đất trồng lúa của gia đình, cuối năm đó thu hoạch đào gấp 3 lần trồng lúa. Năm sau ông quyết định đưa cả 1.600m2 đất cấy lúa thay bằng cây đào. Trồng đào có thu hoạch cao nên cả 3 anh em nhà ông xin UBND xã Uy Nỗ cho đấu thầu 5.000m2 đất ao. Ông tách ra 2.000m2 tự san lấp, vay vốn ngân hàng, bà con thân thích tiếp tục đầu tư. Công việc suôn sẻ, ông tiếp tục lấp 2.000m2 ao sâu, tôn nền, dùng sức cơ giới để đổ đất. Những chỗ sâu thì lấp bằng gạch ngói vỡ... sau đó đổ đất màu lên trên. Lấp đến đâu trồng cây đến đó, lấy ngắn nuôi dài, hằng năm trừ chi phí, gia đình ông thu nhập 90 triệu đồng.

Ông chia sẻ: Vất vả thế, nhưng chuyện rủi ro không lường hết được, nhiều khi thiệt hại lớn. Cứ như mọi năm, đào mua từ Lạng Sơn về giá 600.000 đồng/cây, gia công tỉa ghép, chăm bón đẹp hẳn lên, có cây bán được 5 triệu đồng. Năm nay mưa gió thất thường, vườn san lấp chưa hoàn thiện, nhiều chỗ trũng chưa lấp hết còn sâu hun hút, nước ô nhiễm nặng. Thời tiết bất thường, cây đào chết chất từng đống nghĩ mà đau xót. Nhưng bản chất Bộ đội Cụ Hồ không chịu khuất phục trước khó khăn, ông có sáng kiến phân thành đào cây, cành đào, đào giống. Bình quân một cành đào bán được 200.000 đồng, ông có cả một vườn đào bạt ngàn; còn cây đào giống ông có hơn 4.000 cây, mỗi cây bán 12.000 đồng. Nhưng thắng lợi nhất là nhờ chuyển đổi cơ cấu cây trồng, gia đình ông trở nên giàu có, góp phần xây dựng nông thôn đổi mới.