Hay ngồi mơ màng trong lớp học là thói quen khiến nhiều sinh viên phải ân hận khi kỳ thi tới. Thế nhưng với trường hợp của David Lieb, hiện đang là CEO và đồng sáng lập của công ty Bump Technologies thì chân lý này xem ra không đúng lắm.



Mùa thu năm 2008, David Leib bước chân vào trường đại học Chicago để theo đuổi chương trình thạc sỹ. Trong môi trường mới, anh được tiếp xúc, gặp gỡ với nhiều người mới và trong tuần đầu, anh phải mỏi tay nhập tên và số điện thoại của họ.

Thế là trong giờ học môn kế toán, thay vì nghe giảng, Lieb bắt đầu tưởng tượng đến một cách chia sẻ thông tin, địa chỉ liên lạc dễ dàng và hiệu quả hơn.

Đã từng làm cho Texas Instruments nên Lieb có kiến thức khá vững về phát triển công nghệ. Anh tin rằng mình có thể tạo ra một phương thức tự động chia sẻ thông tin, địa chỉ liên lạc trên những chiếc điện thoại thông minh.

Nghĩ thế, Lieb liền bắt tay vào biến ý tưởng thành hiện thực. Anh lôi kéo thêm cậu bạn đồng nghiệp cũ ở Texas Instruments là Andy Huibers (hiện là đồng sáng lập Bump kiêm giám đốc kỹ thuật) và cậu bạn cùng lớp thạc sỹ Jake Mintz (cũng từng là nhân viên của Texas Instruments và sẽ sớm trở thành đồng sáng lập thứ ba của Bump) tham gia.

Hai tuần sau, vào tháng 10/2008, Huibers dựng lên một bản demo sơ khởi trên máy tính xách tay, 5 tháng sau, bộ ba này hoàn thành phiên bản đầu tiên của một ứng dụng iPhone cho phép người sử dụng chia sẻ hình ảnh và thông tin, địa chỉ liên lạc bằng cách cụng nhẹ các máy điện thoại vào nhau. Ứng dụng này có tên gọi “Bump (cụng, chạm) đúng như cách hoạt động của nó.

Tháng 3/2009, Bump được trình làng. Ngay lập tức, ứng dụng này tạo được tiếng vang lớn trong lòng người hâm mộ. Cho tới nay, nó đã có hơn 42 triệu lượt tải về và xếp thứ 7 trong số những ứng dụng iPhone được yêu thích nhất tại Mỹ.

“Ngày đầu tiên chúng tôi có 222 lượt tải và chẳng mấy chốc thì đã có vài nghìn lượt tải” – Lieb cho biết.

Song song với với sự bùng nổ về số lượng khách hàng, phạm vi công nghệ của Bump cũng phát triển nhanh chóng.

“Vài tuần sau khi đưa ra ứng dụng Bump thì PayPal đã liên lạc với chúng tôi để xin cấp phép cho họ sử dụng công nghệ này” – Mintz tiết lộ. Theo anh, trang thanh toán trực tuyến này là một trong những đối tác lớn nhất của Bump, bên cạnh Facebook, LinkedIn và Twitter.

Để điều hành công ty giờ đã bung nở (tổng vốn 19.9 triệu USD với 26 nhân viên chính thức và 11 nhân viên tập sự) đồng thời vẫn tiếp tục bổ sung, cải tiến những tính năng của Bump, Lieb và Mintz đã phải thôi học thạc sỹ khi vừa mới kết thúc năm đầu. Nhưng nghỉ học ở trường không có nghĩa là họ thôi không học nữa.

Mintz cho biết có hai bài học vẫn luôn sát với thực tế, đó là duy trì một đội ngũ gắn kết, có khả năng dự liệu những khó khăn và thuận lợi trong buổi ban đầu bấp bênh và phải thường xuyên kiểm tra không chỉ sản phẩm mà cả những giả định.

“Rất nhiều người mất thời gian nghiên cứu ý tưởng hoặc triển khai một kế hoạch kinh doanh trong khi mọi thứ (hoặc nhiều thứ) gắn với những ý tưởng, kế hoạch đó là những giả định sai mà họ chỉ thấy được khi tung ra sản phẩm” – Mintz nhận định.

Trong lĩnh vực phần mềm, giải pháp là phải phân tích thật lực để tránh đổ vỡ sau này và chỉ xây dựng một sản phẩm đáp ứng được nhu cầu của người dùng. “Nếu đó là một sản phẩm tiêu dùng, hãy xây dựng nó rồi đưa lên internet, lên điện thoại… để xem người ta phản ứng ra sao. Bạn sẽ thực sự bất ngờ đấy” – Mintz khẳng định