Từ một món ăn dân dã của người dân tộc Ê Đê, canh cà đắng đã trở thành một món ẩm thực Việt Nam độc đáo trong nhiều nhà hàng quán ăn tại Đắc Lắc. Từ hương vị đặc trưng của loại cây này, nhiều đầu bếp đã sáng tạo ra các thực đơn ngày càng phong phú, đa dạng và phù hợp với khẩu vị của nhiều thực khách khó tính.

Nhiều người bảo, thú ẩm thực của người Việt dường như đã có sự đổi ngôi lạ lùng. Vào nhà hàng, quán nhậu sang trọng, những món ăn trước kia bị cho là quê mùa, dân dã nay trở thành "đặc sản", từ động vật như cua đồng, ốc, ếch..., đến các loại rau "đỡ đói lòng" như rau bí, rau khoai, rau tập tàng... Giờ đây, còn có thêm cà đắng, món ăn quen thuộc bao đời của đồng bào bản địa ở Tây nguyên.

Ở Tây nguyên ăn cà đắng có lẽ phổ biến như ở đồng bằng ăn rau cải, rau muống. Không biết từ khi nào thú ăn cà đắng từ các buôn làng lại lan truyền rộng rãi không phân biệt vùng miền, nông thôn hay thành thị, rồi vào cả khách sạn, nhà hàng ngon ... Có người sính chữ cho rằng đó chính là kết quả "giao thoa văn hóa ẩm thực".

Quả cà đắng dùng để làm các món ăn tuy dân dã nhưng lại được người tây nguyên rất hâm mộ, chính vì vậy cà đắng hiện được trồng đại trà trong vườn nhà, vườn rẫy để thu hái quả quanh năm và bán đầy cả chợ lớn Buôn Ma Thuột khiến nhiều khi vào vườn tìm khó hơn ngoài này.

Quả cà đắng già hơi vàng hườm một tí có thể đâm nát với ớt, trộn cá khô nướng xé nhỏ để làm món nhậu ăn sống rất hấp dẫn nhất là với những ai thích vị đắng vì vị ngọt giòn đến ngay sau cái đắng tái tê khi mới bỏ vào miệng. Tuy nhiên cách dùng cà đắng thông thường nhất vẫn là nấu chín nó với cá khô, cá hấp, tôm tép tươi khô, ốc, ếch, lươn, thịt heo, dê, gà, bò...

Nghe nói còn có kiểu đem đầu cá trích khô cho vào cối giã nát, khử hành hay tỏi với một ít dầu, đưa "bột" đầu cá trích vào xào sơ trước khi cho vào nấu cà đắng. Riêng với người Ban mê thì rất thích đã khách bằng món này nên thỉnh thoảng còn cho cà đắng kết duyên cùng cá hộp, thịt hộp, thịt ba chỉ, da heo hay lòng gà, lòng vịt theo cách nấu của người kinh cho dễ ăn và hợp với khẩu vị của những người mới ăn.

Còn với mình, món cà đắng luộc mềm, giã nát nấu cùng cá nục hấp tao tỏi thơm lừng, măng rừng luộc chín xé sợi, tất cả hòa quyện vào tạo nên hương vị canh cà đắng đặc trưng của vùng cao nguyên yên bình.

Món canh tuy mộc mạc, giản dị và không giống như bất kỳ món canh nào khác bởi có nước cơm nhưng lại có đủ các hương vị: dẻo, thơm, bùi, béo, cay, đắng. Hương vị ban đầu là hơi đắng, nhưng khi cái vị đắng ấy qua đi thì đọng lại nơi đầu lưỡi người thưởng thức là những vị thơm của các loại rau, cay của ớt quyện lẫn vào nhau, thoang thoảng một chút gì đó ngai ngái của nắng, gió Tây Nguyên ẩn chứa trong từng miếng cà. Tất cả những hương vị ấy làm nên một món canh cà đắng tuyệt vời.

Miếng cà đắng đầu tiên có thể làm bạn hơi chối vì vị đắng của nó nhưng sẽ hấp dẫn ngay sau đó nếu bạn vượt qua được cái thử thách nhỏ tí xíu này. khi đó bạn sẽ cảm nhận được vị ngọt đằm thắm của cà lẫn vào vị ngọt của cá khô, của tôm tép và vị cay xé lưỡi của ớt tạo nên một khẩu vị rất lạ, hấp dẫn rất núi rừng tây nguyên và thèm mãi cái món ăn dân dã này chả biết chừng.
Tạm biệt Tây Nguyên bạt ngàn, tạm biệt những con người thân thiện, mến khách, tôi mang theo trong hành trình của mình những hương vị thơm ngon đặc biệt của món cà đắng, một đặc sản của núi rừng Tây Nguyên.

Nguồn: Tổng hợp