Ngày 26/7/2016 Solar Impulse 2 (Si2) đã hạ cánh tại Abu Dhabi; nơi nó cất cánh hơn một năm trước đây và hoàn thành chuyến bay vòng quanh thế giới của chiếc máy bay đầu tiên trong lịch sử sử dụng hoàn toàn năng lượng mặt trời.


Chiếc máy bay Si2 đã đến Cairo cách đây khoảng hai tuần. Và chặng bay cuối cùng kết thúc chuyến bay lịch sử vòng quanh địa cầu này là chặng thứ 17, do phi công người Thụy Sĩ Bertrand Piccard cầm lái, cất cánh từ Cairo (thủ đô nước Ai Cập) sáng 24/7, xuyên qua bán đảo Ả Rập và hạ cánh xuống Abu Dhabi (thủ đô Các Tiểu vương quốc A-rập Thống nhất) vào rạng sáng ngày 26/7/2016 hôm nay.

Chiếc máy bay Solar Impulse 2 có sải cánh của một chiếc Boeing 747 và được trang bị 17.000 tế bào năng lượng mặt trời. Nhưng Si2 không nặng hơn một chiếc xe hơi với buồng lái nhỏ có kích thước của một hộp điện thoại công cộng, chỉ đủ cho một phi công ngồi với bình dưỡng khí để thở ở độ cao và giấc ngủ chỉ được kéo dài vài chục phút, dài lắm cũng chỉ tính bằng giờ trong mỗi chặng bay.


Hai phi công Bertrand Piccard và Andre Borschberg. Ảnh: CCTV

Nhà đồng lập dự án máy bay năng lượng mặt trời và cùng là phi công lái Si2 với Bertrand Piccard là Andre Borschberg. Chính Andre Borschberg là người lái chiếc Si2 khởi phát từ Abu Dhabi hồi tháng 3/2015 để bắt đầu cuộc hành trình vòng quanh Trái Đất. Còn Bertrand Piccard đưa chiếc máy bay này trở về nơi xuất phát vào sáng sớm 26/7/2016 hôm nay.

Hành trình của hai nhà phi công Thụy Sĩ quả là hiếm hoi trong ngành hàng không từ trước đến nay: vượt qua bốn châu lục, ba biển và hai đại dương. Tổng cọng con đường bay vòng quanh Trái Đất này dài đến 25.000 dặm (khoảng 40.000 km) với 70 giờ vượt Đại Tây Dương và 118 giờ vượt Thái Bình Dương. Các trạm dừng chân trong hành trình toàn cầu gồm Oman, Ấn Độ, Myanmar, Trung Quốc, Nhật Bản, Hawaii, một số thành phố của Mỹ và Tây Ban Nha.

Chặng bay vượt Thái Bình Dương là dài nhất với 8.924km (5.545 dặm); từ Nagoya (Nhật Bản) đến Hawaii (Mỹ) và phi công Borschberg đã phá vỡ kỷ lục thế giới cho chuyến bay một mình không bị gián đoạn lâu nhất.

Các nhà phi công nổi tiếng Piccard và Borschberg từng hy vọng hoàn thành chuyến bay trong năm 2015, nhưng không thực hiện được do máy bay dùng năng lượng Mặt Trời Si2 rất nhạy cảm với điều kiện thời tiết. Họ không gặp được sự tốt nhất của thời tiết trong mùa hè Bắc bán cầu khi vượt qua Thái bình Dương. Và Piccard cũng đã phải trải qua đoạn đường quá gập ghềnh trong chặng bay từ Cairo do phải chiến đấu với sự hỗn loạn nghiêm trọng trên sa mạc Ả rập nóng bỏng.

Khác hẳn với các loại máy bay phổ biến hiện nay, Solar Impulse 2 được chế tạo bằng các vật liệu trọng lượng nhẹ, là một chiếc máy bay lớn nhưng mảnh khảnh. Sải cánh của Si2 rộng hơn so với cánh của máy bay phản lực khổng lồ Boeing 747 nhưng trọng lượng của toàn bộ máy bay Solar Impulse 2 chưa đến 2.300 kilogam, kể cả 17.000 tế bào năng lượng mặt trời chuyển đổi ánh sáng mặt trời thành điện năng.

Năng lượng điện này được tích trữ trong pin Lithium, cho phép máy bay vẫn bay được vào ban đêm. Tốc độ bay của Si2 chậm; chỉ bằng 10 đến 15% tốc độ của một máy bay phản lực, tương đương tốc độ cao nhất của một chiếc xe hơi thông dụng. Vì thế để bay quảng đường dài, chẳng hạn bay vòng quanh địa cầu, Si2 cần phải bay trong nhiều ngày liền và phải dừng nhiều địa điểm với tổng cọng tất cả 17 chặng bay.

Bảng sau đây thống kê 17 chặng bay với các thông tin chi tiết trong chuyến bay của chiếc máy bay Solar Impulse 2 dùng năng lượng mặt trời đầu tiên trong lịch sử.

Chặng 1: 9/3/2015. Abu Dhabi (UAE) đến Muscat (Oman) - 772km; 13 giờ 1 phút

Chặng 2: 10/3/2015. Muscat (Oman) - Ahmedabad (Ấn Độ) - 1,593km; 15 g 20 ph

Chặng 3: 18/3/2015. Ahmedabad (Ấn Độ) - Varanasi (Ấn Độ) - 1,170km; 13 g 15 ph

Chặng 4: 18/3/2015. Varanasi (Ấn Độ) - Mandalay (Myanmar) - 1,536km; 13 g 29 ph

Chặng 5: 29/3/2015. Mandalay (Myanmar) - Trùng Khánh (Trung Quốc) - 1,636km; 20 g 29 ph

Chặng 6: 21/4/2015. Trùng Khánh (Trung Quốc) - Nam Kinh (Trung Quốc) - 1,384km; 17 g 22 ph

Chặng 7: 30/5/2015. Nam Kinh (Trung Quốc) - Nagoya (Nhật) - 2,942km; 1 ngày 20 g 9 ph

Chặng 8: 28/6/2015. Nagoya (Nhật) - Kalaeloa, Hawaii (Mỹ) - 8,924km; 4 ng 21 g 52 ph

Chặng 9: 21/4/2016. Kalaeloa, Hawaii (Mỹ) - Mountain View, California (Mỹ) - 4,523km; 2 ng 17 g 29 ph

Chặng 10: 2/5/2016. Mountain View, California (Mỹ) - Phoenix, Arizona (Mỹ) - 1,199km; 15 g 52 ph

Chặng 11: 12/5/2016. Phoenix, Arizona (Mỹ) - Tulsa, Oklahoma (Mỹ) - 1,570 km; 18 g 10 ph

Chặng 12: 21/5/2016. Tulsa, Oklahoma (Mỹ) - Dayton, Ohio (Mỹ) - 1,113 km; 16 g 34 ph

Chặng 13: 25/5/2015. Dayton, Ohio (Mỹ) - Lehigh Valley, Pennsylvania (Mỹ) - 1,044 km; 16 g 47 ph

Chặng 14: 11/6/2016. Lehigh Valley, Pennsylvania (Mỹ) - New York (Mỹ) - 230km; 4 g 41 ph

Chặng 15: 20/6/2016. New York (Mỹ) - Seville (Tây Ban Nha) - 6,765km; 2 ng 23 g 8 ph

Chặng 16: 11/7/2016. Seville (Tây Ban Nha) - Cairo (Ai Cập) - 3,745km; 2 ng 50 ph

Chặng 17:23/7/2016.  Cairo (Ai Cập) - Abu Dhabi (UAE) - 2,694 km; 2 ng 47 ph.

Kết thúc chặng bay thứ 17 và kết thúc chuyến bay lịch sử vòng quanh Địa Cầu, dự án máy bay không nhiên liệu Solar Impulse 2 là một cố gắng mới với hy vọng phát triển ngành hàng không sạch trong tương lai; vừa tiết kiệm nhiên liệu và cũng vừa góp phần giữ gìn sự trong sạch chống làm ô nhiễm bầu không khí bao quanh Trái Đất.

Nguồn:  vietnamnet.vn