Đến với du lịch Phú Quốc, ngoài những hải sản tươi sống như nhum, tôm hùm hay mực thì còn có một món đặc sản cũng không kém phần nổi tiếng, đó chính là nước mắm Phú Quốc.

Với truyền thống trên 200 năm làm nghề, nước mắm Phú Quốc được sản xuất từ những con cá cơm tươi được đánh bắt trên biển, sau đó được chế biến và đóng chai ngay cũng ngay tại nơi đây. Giờ đây, cái tên nước mắm Phú Quốc không chỉ là thương hiệu nổi tiếng ở Việt Nam mà còn được biết ở nhiều nước trên khắp thế giới.

Cá cơm – nguyên liệu chính làm nước mắm Phú Quốc.

Theo lời người dân nơi đây, vùng biển xung quanh đảo Phú Quốc có nhiều rong biển và phù du làm thức ăn cho các loài cá cơm, cho nên có nguồn lợi cá cơm rất lớn. Cuối thế kỷ 19, người dân trên đảo Phú Quốc đã bán nước mắm sang Campuchia, Thái Lan. Tuy nhiên, nước mắm Phú Quốc chỉ nổi tiếng từ những năm 1950, đạt cực thịnh vào những năm 1965-1975.

Theo chân tour du lịch Phú Quốc đến thăm nơi sản xuất bạn sẽ thấy, nước mắm ở đây được ngâm ủ trong những thùng gỗ lớn bằng gỗ bời lời có tại rừng Phú Quốc, hoặc thay thế bằng vên vên hoặc chai. Kích thước thùng từ 1,5-3m đường kính, cao từ 2-4m, ủ được từ 7-13 tấn cá. Mỗi thùng được niềng bằng 8 sợi đai, mỗi sợi bện bằng 120 sợi song mây ấy từ núi Ông Tám và Bắc Đảo.

 


Nhà thùngnước mắm ở Phú Quốc.

Có lẽ bạn sẽ không biết điều này, điểm khác biệt của nước mắm Phú Quốc chính là cá cơm được trộn tươi trên tàu. Mùa đánh bắt chủ yếu trong năm là từ tháng 7 đến tháng 12. Khi lưới cá vừa được kéo cặp mạn, cá sẽ được vớt bằng vợt, loại bỏ tạp chất và súc rửa bằng nước biển, sau đó trộn đảo ngay với muối với tỷ lệ 3 cá 1 muối rồi đưa xuống hầm tàu. Cách trộn cá tươi như vậy giữ cho thịt cá không bị phân huỷ, nước mắm có hàm lượng đạm cao nhất, không có mùi hôi.

Không chỉ có vậy, loại muối để ướp với cá cơm Phú Quốc cũng phải là loại muối Bà Rịa - Vũng Tàu bởi loại muối này có hàm lượng tạp chất thấp. Muối cũng được lưu kho không ít hơn 3 tháng để các muối tạp gốc Can-xi và Ma-giê - vốn tạo ra vị chát trong nước mắm - lắng xuống dưới. Khi sử dụng để muối cá, phần muối lắng ở dưới sẽ bị bỏ đi. Cá cơm đã được ướp muối gọi là chượp. Khi tàu cá cập bến, chượp được đưa vào thùng gỗ để ủ theo phương pháp gài nén.

Quy trình ủ chượp tiêu chuẩn ở Phú Quốc là 12 tháng, cá biệt tới 15 tháng. Sau thời gian này, nước mắm mới được rút: ban đầu là nước mắm cốt có độ đạm trên 30, tiếp đến là nước mắm long có độ đạm trên 20. Sau khi đã kéo rút kiệt đạm trong chượp, các loại nước mắm mới được đấu trộn lại để có độ đạm theo tiêu chuẩn.

Những chai nước mắm thơm ngon, hương vị đậm đà.

Theo những người làm việc trong làng nghề truyền thống này thì sự khác biệt chủ yếu của nước mắm Phú Quốc chính là màu cánh gián đặc trưng, hoàn toàn tự nhiên chứ không bằng cách pha màu như những nơi khác. Màu cánh gián này có được nhờ cách ướp tươi còn máu trong thân cá và thời gian ủ trong thùng gỗ tới 12 tháng.

Chính vì từ những điều kiện khắt khe từ nguyên liệu, trang thiết bị đến thời gian ủ chượp cá cơm như vậy nên nước mắm Phú Quốc mới có được hương vị đậm đà và khó quên như ngày nay. Nếu có cơ hội đến du lịch đảo Phú Quốc, ngoài tham quan ngắm cảnh bạn cũng đừng quên ghé thăm làng nghề nước mắm nơi đây, và đặc biệt là mang những chai nước mắm thơm ngon về làm quà cho bạn bè và những người thân yêu. Wn.com.vn chúc bạn có một chuyến du lịch vui vẻ và ý nghĩa!

Tổng hợp