Chè hẻm - món ăn đặc sắc của ẩm thực Huế. Ông bà ta ngày xưa thường nói nếu ngoài Hà Nội có "36 phố phường" thì Huế cũng có "36 thứ chè". Không ai biết chè hẻm có ở Huế từ bao giờ mà chỉ biết gọi là thế, bởi nó thường nằm sâu trong các ngõ ngách với rất nhiều loại chè khác nhau.

Mỗi loại chè có một hương vị riêng, ngon bổ, tinh tế và cầu kỳ như chính con người nơi đây. Chè bắp ngọt mát tinh khiết, vừa thơm vừa bùi nấu từ bắp ngô non của cồn Hến, chè hạt sen với thứ hương trầm thật lạ của giống sen hồ Tịnh Tâm – loại sen "tiến vua". Lại còn chè nhãn bọc hạt sen ngọt thanh, thơm bùi và nhiều loại chè như chè hạt lựu, chè trôi nước, chè khoai sọ, chè bột lọc...

Có một loại chè nghe rất lạ tai mà chỉ Huế mới có: chè bột lọc thịt heo quay. Được chế biến cầu kỳ từ những miếng thịt heo quay cắt khúc nhỏ, bọc ngoài là bột nếp, cho thêm đường nấu thành chè. Khi ăn, món chè này cho ta một cảm giác rất lạ, vừa ngọt lại vừa mặn, béo ngậy khó diễn tả thành lời...

Và dẫu là một gánh chè rong không tên, thì cái tinh tế, khéo léo của những ly chè khoai môn sánh mịn, những viên bột lọc dẻo mềm, ly chè bắp thơm thơm vị ngọt non tơ... cũng hơn hẳn ly chè được gọi chung bằng cái tên chè Huế mà ta ăn ở bất cứ đâu khác.

Nhưng với những người sành ẩm thực Việt Nam hay ẩm thực xứ cố đô, cái ngon của chè Huế lại nằm ở hai từ: chè hẻm. Hẻm này nằm sâu tít trong đường Hùng Vương, nơi có một quán chè đã làm xiêu lòng thực khách suốt gần 30 năm

Ăn chè ở Huế, tôi thích nhất cái cách múc ly chè chẳng bao giờ đầy ắp như ở những nơi khác. Múc lưng lưng, thêm một lượt đá bào trắng muốt, đủ để người ăn thòm thèm và… ăn thêm ly nữa. Mỗi lần đến đây, bao giờ tôi cũng gọi chè khoai tía. Bởi khắp các quán chè Huế ở Hà Nội, chẳng tìm đâu ra một ly chè này. Có lẽ bởi khoai tía trồng trên đất Huế mới tím đậm đà như màu áo của cô nữ sinh Đồng Khánh khi xưa. Hoặc cũng có thể chỉ những bà mệ xứ Huế mới biết cách gọt lấy phần vỏ khoai, luộc lấy thứ nước màu tím đậm để nấu ly chè tím đến mộng mơ như vậy.

Nguồn: Tổng hợp