100 triệu euro, Mức phí mà Barca giữ chân Mascherano. Hợp đồng cũ của Mascherano với Barca chỉ còn một năm hiệu lực sau khi mùa giải vừa qua kết thúc. Tuyển thủ Argentina sắp dự World Cup 2014 vì thế được cho là chỉ có phí chuyển nhượng khoảng chín triệu euro nếu ra đi ngay hè này.

Tuy nhiên, Barca hôm qua thông báo đã giữ chân được Mascherano: "CLB vừa đạt được thỏa thuận với Javier Mascherano về việc cải thiện và gia hạn hợp đồng thêm bốn năm, đến 30/6/2018, kèm theo điều khoản cho phép gia hạn thêm một năm nữa. Điều khoản giải phóng của hợp đồng này là 100 triệu euro".

Bản hợp đồng mà Barca mới công bố này đã đặt dấu chấm hết cho hy vọng của một loạt đội bóng khác theo đuổi Mascherano trong hè này, khi nhận thấy tương lai không rõ ràng của tiền vệ phòng ngự sắp sang tuổi 30. Những CLB này gồm có ba đại gia Ngoại hạng Anh, Man Utd, Liverpool, Arsenal, và đội bóng nhà giàu Italy, Napoli.

Mascherano được Barca tuyển mộ từ Liverpool hè 2010 với giá 24 triệu euro và trở thành một phần quan trọng của đội chủ sân Nou Camp suốt bốn năm qua. Anh sở trường là tiền vệ phòng ngự, nhưng thường xuyên được sử dụng trong vai trò trung vệ, vì tình cảnh thiếu hụt nhân sự trầm trọng của Barca ở vị trí này.

Trong bốn năm ấy, Mascherano đá 184 trận, cùng Barca vô địch Champions League, FIFA Club World Cup 2011, hai lần đăng quang ở La Liga (2011, 2013), đoạt Cup Nhà Vua Tây Ban Nha 2012, Siêu Cup châu Âu 2011, hai Siêu Cup Tây Ban Nha (2012, 2014).

Mùa vừa qua, Mascherano đá 44 trận và đóng vai trò chủ chốt trong hàng phòng ngự Barca về nhì ở La Liga, vào bán kết Champions League. Anh là một trong 13 thành viên Barca dự World Cup 2014 khởi tranh ở Brazil tuần sau.