Giống như Thành Long, Tony Jaa đến với điện ảnh bằng công việc của một diễn viên thế thân (stuntman). Tony Jaa tên thật là Panom Yeerum, sinh ngày 5/2/1975 tại miền quê Surin, Thái Lan trong một gia đình nông dân nghèo.tony-jaa-1.jpg

Từ nhỏ, Tony đã biết phụ giúp cha mẹ bằng việc dẫn mấy con voi nhà mình nuôi đến các điểm du lịch để cho du khách mướn chụp ảnh kỷ niệm. Tony rất mê điện ảnh, đặc biệt là xem phim Thành Long, mơ ước sau này sẽ trở thành một siêu sao võ thuật như Thành Long. Để thực hiện ước mơ đó, năm 15 tuổi, Tony bắt đầu đi học quyền Thái.

Năm 17 tuổi, Tony trúng tuyển vào Học viện thể dục nghệ thuật. Anh vừa đi học vừa đi làm diễn viên thế thân để kiếm tiền học phí, và quan trọng hơn là tìm đường "tiếp cận" với điện ảnh. Biết mình không có ngoại hình nên khó được chú ý, Tony đã nghĩ ra một cách tự giới thiệu mình rất độc đáo: quay một đoạn phim biểu diễn những thế võ do mình sáng tạo. Gom góp chút tiền dành dụm được sau một thời gian làm diễn viên thế thân, Tony mua phim nhựa, mướn máy về quay. Thế nhưng khi mang phim đi tráng, mọi hy vọng đều sụp đổ trước mắt vì...phim hư. Anh đành thú nhận với cha mẹ. Ước nguyện của anh được ủng hộ, gia tài 50 ngàn bạt của gia đình đã bị một đoạn phim dài khoảng 15 phút ngốn sạch. Bù lại, tài năng của anh được đạo diễn Prachya Pinkaew, một tên tuổi rất nổi tiếng trong làng phim võ thuật Thái Lan chú ý. Và trong bộ phim Ong Bak, Tony có cơ hội đảm nhận vai chính.

Ong Bak là tác phẩm đầu tay, đồng thời là bộ phim giúp Tony Jaa tạo chỗ đứng trên màn ảnh, trở thành một ngôi sao võ thuật đầy triển vọng. Tuy diễn xuất vẫn còn rất non, ngoại hình lại không "bắt mắt" nhưng chính tài nghệ võ thuật của anh đã chinh phục công chúng. Thành Long vốn được xem là người thích mạo hiểm nhưng chưa chắc đã có thể phóng người nhảy qua chiếc xe hơi, hay xoay hai vòng san-tô trên không rồi tung cú đá.

Bộ phim Ong Bak không chỉ đạt doanh thu kỷ lục ở Thái Lan năm 2004 mà còn rất được yêu thích khi đến HongKong, Đài Loan và đặc biệt là khu vực Bắc Mỹ. Tạp chí Entertainment Weekly uy tín xuất bản tại Mỹ đã bình chọn Tony Jaa là một trong những "Nhân vật đáng chú ý nhất năm 2005".tony-jaa-2.jpg

Một vài trích đoạn từ phim của Tony Jaa

Sau thành công bất ngờ của Ong Bak, đạo diễn kiêm nhà sản xuất Prachya Pinkaew tiếp tục cộng tác với Tony Jaa trong Tom Yum Goong và Sword. Đặc biệt, hai phần tiếp theo của bộ phim Ong Bak đã đạt doanh thu rất cao, đưa anh trở thành một tên tuổi mới của dòng phim võ thuật châu Á. Hiện nay, các fan của Tony Jaa đang mong chờ sự trở lại của anh sau hơn một năm vắng mặt qua phần hai của bộ phim The Protector.

Theo Điện ảnh Việt Nam